Punti di Vista

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165. PERCHÉ LE DIETE NON FUNZIONANO PER PERDERE PESO

Negli Stati Uniti, l’80% delle ragazze è stato a dieta prima dei 10 anni. In questo discorso onesto e diretto, la neuroscienziata Sandra Aamodt usa la sua storia personale per delineare una lezione importante su come il nostro cervello regola il nostro corpo e il senso della fame, spiegando perché non solo la maggior parte delle diete non funziona, ma anzi è più probabile che faccia male. Ci suggerisce inoltre idee su come vivere intuitivamente una vita meno ossessionata dalla dieta.

 

 

Trascrizione del video:

Tre anni e mezzo fa, ho preso una delle migliori decisioni della mia vita. Come buon proposito per il nuovo anno, ho smesso di stare a dieta, di preoccuparmi del mio peso, ed ho imparato a mangiare con consapevolezza. Ora mangio ogni volta che ho fame, e ho perso 4,5 kg.

(…) Questa sono io a 13 anni, quando ho cominciato la mia prima dieta. Guardo ora questa foto, e penso,non avevi bisogno di una dieta, ma di un consulente di moda. (Risate) Ma credevo di dover perdere peso, e quando l’ho ripreso, ovviamente mi sono colpevolizzata. E per i tre decenni successivi, passavo da una dieta all’altra. Non importa quello che tentassi, i chili che perdevo li riprendevo sempre. Sono sicura che molti di voi conoscono la sensazione.

In quanto neuroscienziato, mi sono chiesta perché fosse così difficile. Ovviamente, quanto si pesa dipende da quanto si mangia e quanta energia si brucia. Quello di cui molte persone non si rendono conto è che la fame e l’uso di energia sono controllati dal cervello, per lo più senza la vostra consapevolezza. Il vostro cervello lavora molto dietro le quinte, ed è una buona cosa, perché la mente cosciente, come possiamo dire in termini educati? … è facilmente distratta. È bene che non dobbiate ricordarvi di respirare quando siete presi da un film. Non vi dimenticate di come si cammina perché state pensando a cosa mangiare per cena.

Il vostro cervello ha anche un proprio senso di quanto dobbiate pesare, non importa ciò che voi crediate. Questo è chiamato il set point, ma è un termine fuorviante, perché è in realtà una gamma di circa 4,5 o 7 kg. Con il vostro stile di vita potete fare oscillare il vostro peso su e giù all’interno di tale intervallo, ma è molto, molto più difficile rimanerne al di fuori. L’ipotalamo è la parte del cervello che regola il peso corporeo… Ci sono più di una dozzina di segnali chimici nel cervello che dicono al vostro corpo di aumentare di peso, più di un’altra dozzina che gli dicono di perderlo, e il sistema funziona come un termostato, rispondendo ai segnali del corpo regolando la fame, l’attività e il metabolismo, per mantenere il vostro peso stabile quando le condizioni cambiano. Questo è quello che fa un termostato, giusto? Mantiene la temperatura in casa vostra fissa quando il tempo cambia fuori. Si può provare a cambiare la temperatura in casa aprendo una finestra in inverno, ma questo non modificherà l’impostazione del termostato, che risponderà accendendo la fornace per riscaldare l’ambiente. Il vostro cervello funziona esattamente allo stesso modo, rispondendo alla perdita di peso utilizzando potenti strumenti per far ritornare il vostro corpo a ciò che considera normale.

Se perdete un sacco di peso, il vostro cervello reagisce come se stesse morendo di fame, e che abbiate iniziato grassi o magri,la risposta del vostro cervello è esattamente la stessa. Ci piacerebbe pensare che il vostro cervello potesse dire se avete bisogno di perdere peso o no, ma non può. Se perdete un sacco di peso, diventate affamati, e i vostri muscoli bruciano meno energia. Il Dottor Rudy Leibel della Columbia University ha scoperto che le persone che hanno perso il 10 per cento del loro peso corporeo bruciano 250-400 calorie in meno perché il loro metabolismo è soppresso. È un sacco di cibo. Ciò significa che chi si mette a dieta deve mangiare per sempre molto meno di qualcuno dello stesso peso che è sempre stato magro.

Da una prospettiva evoluzionistica, la resistenza del vostro corpo alla perdita di peso ha senso. Quando il cibo era scarso, la sopravvivenza dei nostri antenati dipendeva dalla conservazione di energia, e riguadagnare peso quando il cibo era disponibile li avrebbe protetti contro la carestia successiva. Nel corso della storia umana, la fame è stato un problema molto più grande dell’eccesso di cibo. Questo può spiegare un fatto molto triste: i set point possono salire, ma raramente diminuiscono. Ora, se vostra madre vi ha mai detto che la vita è ingiusta, questo è il genere di cosa di cui stava parlando. (Risate)Una dieta di successo non abbassa il vostro set point. Anche dopo che avete mantenuto il peso basso per ben sette anni, il vostro cervello continua a cercare di farvelo riguadagnare. Se tale perdita di peso è stata causata da una lunga carestia, sarebbe una risposta sensata. Nel nostro mondo moderno di hamburger e drive in, non funziona così bene per molti di noi. La differenza tra il nostro passato ancestrale e il nostro presente abbondante è la ragione per cui il dottor Yoni Freedhoff dell’Università di Ottawa vorebbe riportare alcuni dei suoi pazienti ai tempi in cui il cibo era meno disponibile, ed è anche il motivo per cui cambiare l’ambiente alimentare sarà davvero la soluzione più efficace all’obesità.

Purtroppo, un aumento di peso temporaneo può diventare permanente. Se mantenete un peso superiore per troppo tempo, probabilmente una questione di anni per la maggior parte di noi, il vostro cervello può decidere che sia la nuova normalità.

Gli psicologi classificano chi mangia in due gruppi, coloro che si affidano alla loro fame e coloro che tentano di controllare i loro pasti attraverso la forza di volontà, come la maggior parte delle persone a dieta. Chiamiamoli mangiatori intuitivi e mangiatori controllati. La cosa interessante è che i mangiatori intuitivi hanno meno probabilità di essere in sovrappeso, e spendono meno tempo pensando al cibo. I mangiatori controllati sono più vulnerabili all’eccesso di cibo in risposta alla pubblicità, al super-aumento di peso e al buffet a volontà. E una piccola indulgenza, come mangiare una pallina di gelato, è più probabile che porti a un’abbuffata di cibo nei mangiatori controllati. I bambini sono particolarmente vulnerabili a questo ciclo di dieta e poi abbuffata.

Diversi studi a lungo termine hanno dimostrato che le ragazze che stanno a dieta nei loro primi anni di adolescenza sono tre volte più a rischio di essere in sovrappeso cinque anni più tardi, anche se hanno iniziato con un peso normale, e tutti questi studi hanno scoperto che gli stessi fattori che predicono l’aumento di peso predicono anche lo sviluppo di disturbi alimentari. L’altro fattore, tra l’altro, per chi di voi è genitore, è essere presi in giro dai membri della famiglia circa il proprio peso. Perciò non fatelo. (Risate)

(…) Ho lasciato a casa tutti i miei grafici, ma non ho potuto resistere a buttare dentro almeno questo,perché sono una geek, ed è così che faccio. (Risate) Questo è uno studio che si concentrava sul rischio di morte per un periodo di 14 anni basato su quattro sane abitudini: mangiare abbastanza frutta e verdura, esercizio tre volte alla settimana, non fumare, e bere con moderazione. Iniziamo guardando le persone con peso normale nello studio. L’altezza delle barre è il rischio di morte, e quei numeri zero, uno, due, tre, quattro sull’asse orizzontale sono il numero di quelle abitudini sane che aveva una certa persona. E come prevedibile, più sano lo stile di vita, meno era probabile che le persone morissero durante lo studio.

Ora diamo un’occhiata a cosa succede nelle persone in sovrappeso. Quelli che non avevano sane abitudini avevano un più alto rischio di morte. Aggiungendo solo una sana abitudine riporta le persone in sovrappeso nuovamente nella normalità. Per le persone obese con nessun’abitudine sana, il rischio è molto alto, sette volte superiore rispetto ai gruppi più salutari nello studio. Ma uno stile di vita sano aiuta anche le persone obese. Infatti, se si guarda solo il gruppo con tutte e quattro le sane abitudini, si può vedere che il peso fa poca differenza. Si può prendere il controllo della propria salute prendendo il controllo del proprio stile di vita, anche se non si può perdere peso definitivamente.

Le diete non sono molto affidabili. Cinque anni dopo una dieta, la maggior parte delle persone ha riguadagnato il peso. Il quaranta per cento di loro ne ha guadagnato anche di più. Se pensate a questo,il risultato tipico della dieta è che molto probabilmente, a lungo termine, guadagnerete peso piuttosto che perderlo.

Se vi ho convinto che fare una dieta potrebbe essere un problema, la prossima domanda è: che cosa fare? 

E la mia risposta, in una parola, è la consapevolezza.

Non sto dicendo che dovete imparare a meditare o dedicarvi allo yoga. Sto parlando di mangiare con consapevolezza: imparando a capire i segnali del proprio corpo di modo che mangiate quando avete fame e vi fermate quando siete pieni, perché un sacco di aumento di peso si riduce al mangiare quando non si ha fame.

Come farlo? Datevi il permesso di mangiare tanto quanto desiderate, e poi cercate di capire ciò che fa sentire bene il vostro corpo. Sedetevi a pasti regolari, senza distrazioni. Pensare a come il vostro corpo si sente quando iniziate a mangiare e quando vi fermate, e lasciate che la vostra fame decida quando dovete smettere.Mi ci è voluto circa un anno per impararlo, ma ne è davvero valsa la pena. Sono così più rilassata riguardo al cibo come non sono mai stata in vita mia. Spesso non ci penso. Dimentico che abbiamo cioccolata in casa. È come se degli alieni si fossero impossessati del mio cervello. È completamente diverso.

Devo dire che questo approccio al mangiare probabilmente non vi farà perdere peso, a meno che non mangiate spesso quando non avete fame, ma i medici non conoscono alcun approccio che porti a perdita di peso significativa in molte persone, e questo è il motivo per cui un sacco di persone sta ora concentrandosi su evitare l’aumento di peso invece di promuovere la perdita di peso.

Ammettiamolo: Se le diete funzionassero, saremmo già tutti magri. (Risate) Perché continuiamo a fare la stessa cosa aspettandoci risultati diversi? Le diete possono sembrare innocue, ma in realtà fanno molti danni collaterali. Nella peggiore delle ipotesi, rovinano delle vite: ossessione per il peso porta a disturbi alimentari, soprattutto nei bambini piccoli. Negli Stati Uniti, l’80 per cento delle ragazze di 10 anni dice di essere stato a dieta. Le nostre figlie hanno imparato a misurare il loro valore con il metro sbagliato. Anche nel migliore dei casi, la dieta è uno spreco di tempo ed energia. Richiede forza di volontà che si potrebbe utilizzare per aiutare i propri bambini con i loro compiti o per finire quell’importante progetto di lavoro, e poiché la forza di volontà è limitata, qualsiasi strategia che si basa sulla sua costante applicazione è praticamente garantito che è destinata a fallire quando la vostra attenzione si sposta su qualcos’altro.

Vorrei lasciarvi con un ultimo pensiero. E se dicessimo a tutte quelle ragazze a dieta che è giusto mangiare quando si ha fame? Se insegnassimo loro a lavorare con l’appetito invece di temerlo? Penso che la maggior parte di loro sarebbe più felice e più sana, e da adulte, molte di loro probabilmente sarebbero più magre. Vorrei che qualcuno me lo avesse detto quando avevo 13 anni.

Grazie

 

Fonte: www.ted.com

 

3/04/14

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